中国第一艘远洋木帆船──“耆英号”

上图中的船模是著名的 “耆英号” 中国远洋木帆船模型,该船是典型“广船”。因为穿越大西洋,航行远达欧美而闻名于世。如今该船的实体已经不复存在,我们能够看到的只是它的模型,留下的也仅仅是一段传奇式的经历。

“耆英号”建成于清道光二十六年(1846年),属于以人物命名的船舶。其名称来自驻广州钦差大臣耆英。耆英因与英国签订了第一个不平等条约──《南京条约》,将香港割让给英国,在中国近代史上臭名昭著,可是“耆英”号帆船却声名远扬。

“耆英”号全长近50米,宽约10米,深5米,载重750吨;柚木造成,分十五个水密隔舱;设三桅,主桅高27米,头尾桅分别高23米和15米;主帆重达9吨,悬吊式尾舵。

这艘宏伟壮观的大型远洋帆船建成后,令英国船商垂涎欲滴,他们以考察、研究中国木帆船的结构和性能为借口,花高价购买此船用作远洋航行。另一说是英国为了要弄清中国水师的新式兵船,特意通过其商人秘密购买了与满清水师中最大型兵船同一类型的“耆英号”,经好望角开往伦敦,对其构造特点进行了彻底的研究。

在郑和航海过去了440年后的1846年12月6日,在礼炮声中,注定了没有归途的“耆英号”缓缓地驶出了港口。船上有30名中国人和12名英国人。“耆英”号的远航在香港引起了巨大的轰动,所有的人都来到了船上,或站在岸边想看一眼这艘前所未有地试图绕半个地球前往英国的中国平底帆船。出发之前,香港总督德庇时爵士、海军舰队司令托马斯·科克伦爵士及其舰队的所有军官们、驻港英军总司令和大部分香港著名人士全都登上了“耆英号”的甲板。

1847年3月14日“耆英号”绕过好望角时遇上了一场猛烈的海上飓风。在这场飓风中, “耆英号”证明自己是一艘出类拔萃的海船:它经受暴风雨的能力丝毫不亚于那些在英国制造的海船。

4月17日“耆英号”到达圣赫勒拿岛。离开圣赫勒拿岛之后,原来准备直抵伦敦,但由于遇上了逆风和海流,它偏离了航线,朝美洲方向驶去;当船员们在长途航行中发现食品和饮水的供应短缺之后,开始变得牢骚满腹,几乎酿成骚乱。于是船长凯利特决定将船驶往纽约。在纽约停泊时,每日参观人数达七、八千人;此后又访问了波士顿。1847年2月17日“耆英号”从波士顿出发前往伦敦,并于3月15日抵达了泽西岛的圣奥宾海湾,只用了2l天的时间就跨越了大西洋──这个时间甚至比美国定期邮轮跨越大西洋的时间都更短。该船在伦敦停靠时,英国维多利亚女皇等各方人士,都上船参观这第一艘到达欧美的中国木帆船。

遗憾的是“耆英”号到达目的地后不久就被拆解研究,木材制成了两艘渡轮和一些纪念品。

“耆英号”的环球航行,创下了中国帆船航海最远纪录,充分显示中国古代木帆船构造和性能的优良。“耆英号”堪称中国历代古船设计思想和建造技术的结晶,是中国古船宝库中的一件稀世珍品。

注释:

1.在中国海船的辞典里,一般有四大名船,即沙船、福船、广船、鸟船。特别是前面三类海船最负盛名。

2.福船与广船都是南洋深水航线的著名尖底船,她们都是在平底船的基础上经过船体结构的过渡变化改建而成,与西洋带龙骨的两个上翘的船型是完全不同的,广船船底特别尖,在海上摇摆较快,但不易翻沉,其舵材用铁力木,在海浪中强度大,不易折断,这在海上航行至关重要。而且一般采用多孔舵,减小了舵轴力矩,提高了操舵效率。我国第一艘驶向欧洲的耆英号就是典型的广船。

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