武则天的四大杀手

  武则天,这个名字拜影视剧所赐,已经妇孺皆知,她是中国历史上第一个女帝王。在武则天上台的初期,对于这位刚走上高位的女皇,李唐宗室与勋臣们自然不服,整个社会也弥漫着一种抵制的情绪,甚至有人打着恢复大唐的旗号起兵,武则天必须通过白色恐怖保住自己的皇位,据新旧唐书与《资治通鉴》记载,武则天至少豢养过“四大杀手”,他们个个心狠手辣,杀人如麻,帮武则天铲除了一批死硬的顽固派,使得武则天统治的基础得已稳固。

  武则天启用的第一大“杀手”——索元礼

  索元礼是武则天启用的第一大“杀手”,受宠于向女皇帝胡乱告密,武则天便借机剪除朝中的异己。索元礼被封为游击将军,委以办理刑狱。他发明了一种用于严刑逼供的特制铁笼,笼内钉满铁针,被告若不按他的指控招认,即会被钉得脑浆四溢。他还使人把疑犯倒挂,在头部系上重石;或用铁圈套住脑袋,再往缝隙中打入木楔子;或将人绑在十字木架上,让木架飞速旋转,直至五脏挪位气绝。如此惨无人道的毒辣招数,其结果便是一招十、十招百。死于索元礼之毒手的冤魂多达数千人。

  由于死在索元礼之手的冤魂有数千人之多,以致天怒人怨,武则天为了收买人心,将索元礼当作替罪羊诛杀。

  能与索元礼比肩的第二大“杀手”——来俊臣

  能与索元礼比肩的另一“杀人”,便是无赖地痞出身的来俊臣。他曾因奸盗之罪入狱,后靠多次上书武则天胡乱密告,居然被重用,官至左台御史中丞。这来俊臣在杀人上比索元礼更有天赋,而且是“理论联系实际”,他与朱南山合编的《罗织经》,可谓罗织罪名、制造冤案的经典。来俊臣挖空心思地发明出系列酷刑,还冠以动听的名字,什么“凤凰展翅”、“仙人献果”、“驴驹拔橛”等等,每一种都足以致命。他还罗网无赖数百人,多次同时诬告欲灭之人,并点名让来俊臣查办。于是,上至亲王权臣,下至贫民百姓,只要落到来俊臣手上,几乎都是竖着进去,横着出来。

  万岁通天二年,因得罪武氏诸王及太平公主被诛。来俊臣被处死刑那天,人人称快。大家互相祝贺,说:“从现在起,夜里可以安心睡觉了。”

  第三大“杀手”——周兴

  有一成语大家都挺熟悉,叫“请君入瓮”。这“君”即周兴是也。周兴还真读过几本律法之书,初任尚书都事的小官。后来凭着密告宰相魏同玄曾言“太后年老,不如奉嗣君可以长久”,又诬陷右武卫大将军谋反,一步步迁升,官至尚书左丞。他仕途上的每一个台阶,都沾满了一个个冤魂的鲜血。他曾诬告名人江融与徐敬业谋反,武则天令杀江融,行刑前江融怒斥周兴说:“吾死无状,不赦汝”,也就是我们常说的“做鬼也不会饶过你”。相传江融被杀后,果真尸身奋起,三起三伏,刽子手惊恐万状,周兴更被吓得魂不附体。当然,这不过是民间舆论为枉死者鸣冤叫屈罢了。有趣的是,后来周兴自己也遭人密告欲谋反,其狐朋狗友来俊臣授命审案。来请周兴吃饭,席间讨教逼供的妙策,周兴说准备一大瓮,让犯人坐在瓮中,用炭火烘烧大瓮,还怕不招!于是,来俊臣起来对周兴说:“奉旨查办你谋反,请君入瓮吧!”

  周兴后来周兴因谋反认其罪,理因处斩,但武则天邓下诏免其死,徙于岭表,被仇家杀于途中。

  第四大“杀手”——侯思止

  那第四大“杀手”叫侯思止,原本靠卖烧饼谋生,后因诬告有功授为游击将军。他嫌官小了,一心想当个御史之类的,但自己却是目不识丁。后来武则天召见他时问:“听说你不识字啊!”侯思止早已背熟事先高人所指点的话,便振振有词地回答:“獬不学而能触邪,陛下用人安事识字?”武则天听后大悦,升他为朝散大夫、侍御史。有一次,武则天欲将没收的反臣住宅赏给他,他回答说:臣下憎恨那些乱臣贼子,怎么能住进他们的故宅呢!武则天倍加恩宠,侯思止成为其心腹干将,骨干“杀手”。

  长寿二年,武则天下令:除皇室之外,都不准使用锦缎。可侯思止胆大包天,居然偷偷地积蓄锦缎。这件事被揭发之后,李昭德受命负责调查。嫉恶如仇的李昭德就直接把侯思止乱棍打死在朝堂上了。

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